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Corrientes oceánicas, olas o gradientes térmicos son algunas de las posibilidades que brinda el mar para obtener energía eléctrica. La maremotriz es una de las energías renovables con mayor potencial, aunque existen diversas barreras que impiden su desarrollo en la actualidad. Operar en el mar siempre resulta complicado, y a ese hecho se une la complejidad de predecir la energía que se puede extraer o la selección de los emplazamientos óptimos para ubicar centrales

Con el objetivo de contribuir decisivamente al desarrollo de esta energía, 19 empresas y 25 centros de investigación de todo el país han iniciado el mayor proyecto mundial sobre renovables oceánicas. Se trata del CENIT (Consorcio Estratégico Nacional en Investigación Técnica) del Ministerio de Ciencia e Innovación Oceans Lider, que cuenta con un presupuesto de 30 millones de euros.

El proyecto prevé avanzar en diversas líneas de trabajo, como es la investigación de tecnologías y sistemas inteligentes para la identificación y caracterización de emplazamientos adecuados para el aprovechamiento energético del recurso oceánico o el diseño de tecnologías de conversión de energía oceánica en función de las características de la ubicación y de la fuente. En esta primera línea trabajan investigadores del Departamento de Informática de la Universidad de Valladolid y de la empresa GMV, con sede en el Parque Tecnológico de Boecillo, quienes colaboran desde hace diez años en el desarrollo de sistemas empotrados.
 

“Queremos resolver varios problemas relacionados con la extracción de energía eléctrica del mar. Uno de ellos es buscar automáticamente en el lecho marino cuál es el mejor sitio para instalar generadores de electricidad a partir de mareas, corrientes o vientos”, detalla el profesor de la Universidad de Valladolid Diego Llanos. En este sentido, la informática tiene un papel clave, ya que la búsqueda automática de ubicaciones en función de datos geodésicos, por ejemplo, tiene una parte de computación intensiva y otra de inteligencia artificial. En esta última parte cooperan tres expertos en inteligencia artificial del Departamento de Informática, Berlarmino Pulido, Carlos Alonso y Anibal Bregón.

Sistemas empotrados

Por su parte, los investigadores Diego Llanos y Arturo González trabajan en el apartado de sistemas empotrados, sistemas informáticos de tiempo real que se encuentran integrados en un sistema de ingeniería general y que realizan funciones de control, procesamiento o monitorización. Para el desarrollo de estos sistemas emplean software libre, en concreto Linux, y realizan versiones a medida a partir del código fuente original. “Se trata de herramientas más pequeñas, más compactas, más rápidas y específicas para este tipo de plataformas”, aseguran. Hasta el momento han integrado este tipo de sistemas en flotas de vehículos, pero como aseguran pueden instalarse en cualquier otro sitio “como boyas o vehículos marinos” en el caso del proyecto Ocean Lider. “Estos equipos no solo sirven para posicionamiento, también para tratar todo tipo de señales y enviar información a centralita”, apunta Llanos.

Resultados esperados

Como resultado general de esta línea de investigación se espera el diseño de tecnologías de conversión de energía oceánica en función de las características del emplazamiento y del recurso oceánico, como la energía de las olas (undimotríz) o los sistemas híbridos (undimotríz y eólica o energía de las corrientes y eólica).

De forma específica, como recoge el proyecto, se prevé la evaluación y caracterización de ubicaciones con potencial en energías renovables marinas, el estudio de metodologías a implementar, la clasificación de los dispositivos en función de los emplazamientos o el diseño de Unidades Integradas de Generación de Energía Oceánica (Unigeos) en función de los Dispositivos de Aprovechamiento de Energías Renovables Oceánicas (Daero) y de factores operativos, de seguridad, medioambientales, económicos, legales y sociales.

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